COMUNICACIÓN

La conservación de las tortugas que beneficia a las aves migratorias

Por Clara Machado

Las tortugas de agua dulce representan un recurso muy apreciado en la cocina amazónica desde los días previos a la llegada de los europeos al continente sudamericano. Debido a la alta explotación en el último siglo, las tortugas han visto reducidas drásticamente sus poblaciones. La conservación de los quelonios comunitarios es una estrategia importante adoptada por las comunidades rurales de la Amazonia para proteger la sobreexplotación que sufren estos animales, debido a la caza y la recolección de huevos, principalmente para servir de alimento. En la estación seca de los ríos, que dura aproximadamente cinco meses, las playas se forman en las curvas de los ríos, donde las diferentes especies de tortugas ponen sus huevos. Es durante este período que la amenaza de la caza y la recolección de huevos se intensifica, por lo que la conservación basada en la comunidad consiste en la estela de algunas de estas playas. La vigilia es realizada por residentes de comunidades cercanas, que incansablemente pasan la noche en las playas inhibiendo la visita de cazadores y asegurando la protección efectiva de los nidos de quelonios.

Foto: André Dib

Este trabajo, a menudo todavía realizado sin apoyo financiero, genera beneficios mucho más allá de las tortugas. El estudio titulado «Conservación basada en la comunidad con protección formal proporciona grandes beneficios colaterales a las aves acuáticas migratorias amazónicas», realizado por João Vitor Campos-Silva y otros investigadores del Instituto Juruá, publicado este año en la revista PLOS ONE, comparó diferentes playas del río Juruá para evaluar la conservación de cuatro especies de aves acuáticas migratorias que se reproducen en la Amazonia brasileña. Entre las 155 playas comparadas, había algunas ubicadas en áreas protegidas, otras fuera de áreas protegidas y algunas donde había trabajo de monitoreo realizado por las comunidades, ya sea dentro o fuera de las áreas protegidas.

Los resultados fueron algo sorprendentes, señalando que el modelo de playa más ocupado por las aves migratorias son las playas con monitoreo comunitario, independientemente de si están dentro o fuera de las áreas protegidas. Aunque las playas con protección comunitaria representaron solo el 13,5% de las playas analizadas en el estudio, albergaron al 82% de las 6.548 personas atendidas en el trabajo. Aunque las tortugas son el objetivo de las iniciativas para proteger estas playas, los beneficios para las especies de aves son impresionantes. La conservación basada en la comunidad es una estrategia efectiva para la protección de las aves migratorias que se reproducen en las playas fluviales amazónicas, principalmente porque tiene una implementación de bajo costo que se puede replicar en toda la Amazonia.

Foto: Hugo Costa

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